Свойства и функции кожи

Кожа играет значительную роль в сохранении и укреплении его здоровья и является одним из важных органов человеческого тела. Ее деятельность тесно взаимосвязана с деятельностью всего организма: она зависит от работы  организма в целом и, в свою очередь, влияет на его общее состояние. Кожа выполняет ряд  жизненно важных функций.

Защитная роль кожи

Кожа – мощный орган защиты организма от влияния вредных факторов внешней среды. Благодаря наличию соединительнотканных и эластичных волокон, упругости рогового слоя и подкожной жировой клетчатки, кожа может безболезненно переносить довольно значительные по силе своего воздействия механические факторы: растяжения, давление, ушибы. Роговой слой в нормальном состоянии, как правило, является устойчивым к различным химическим веществам. Он, при отсутствии повреждений, предохраняет организм от внедрения различных посторонних веществ и микробов – возбудителей заразных заболеваний. При постоянном отшелушивании отмирающих роговых клеток с поверхности кожи удаляются попадающие на нее из внешней среды вредные для организма вещества. Роговой, наружный,слой предохраняет также более глубокие слои кожи от чрезмерной влажности и высыхания. Кожа обезвреживает чрезмерное действие солнечных лучей на более глубокие ткани и органы человека, благодаря образующемуся в ней пигменту.

Самоочистительная функция кожи

Кожа богата питательными веществами, на которых хорошо растут микробы. Они загрязняют кожу сразу же после рождения человека и остаются на ней в течение всей жизни. На коже могут жить различные микробы, среди которых преобладают стафилококки и стрептококки – возбудители гнойных заболеваний. Стафилококки имеют склонность обитать в воронках волосяных фолликулов,  стрептококки же чаще всего развиваются в складках кожи.

Микробы, обитающие на коже, делятся на две группы – постоянно на ней находящихся и временно живущих. Микробы первой группы всегда имеются на коже, и никакими способами полностью удалены быть не могут. Это, прежде всего, стафилококки и, частично, стрептококки. Микробы второй группы попадают на кожу из окружающей человека среды и могут быть удалены обработкой кожи водой с мылом и дезинфицирующими веществами; плохо они удаляются с больной кожи.

Здоровая кожа вырабатывает особые вещества, препятствующие размножению большинства микробов, благодаря чему, попадая на нее извне, они быстро погибают. Исчезновению микробов способствует высушивание кожи. Кроме того, кислая реакция кожных выделений также препятствует размножению большинства микробов. Этими же факторами сдерживается  увеличение количества постоянно живущих на коже микробов, оставаясь в пределах безопасной нормы.

Регуляция теплового обмена

Кожа, как орган регулирования тепла, играет важную роль в жизнедеятельности организма. Она сама является плохим проводником тепла, что имеет большое значение для сохранения в организме определенного температурного режима. Повышение температуры, как извне, так и внутри организма, вызывает расслабление мышц кожи и расширение кровеносных сосудов. Благодаря этому, усиливается приток крови к поверхности кожи и увеличивается количество крови, которая протекает в сосудах. Этим создаются условия, благоприятствующие усиленной отдаче тепла кровью. Наоборот, при действии холода мышцы сокращаются, кровеносные сосуды сужаются. В результате, количество крови,  проходящей через них, уменьшается, и теплоотдача становится меньше. Кроме того, при нормальных температурных условиях суточное количество пота у человека составляет 800-900 см3, при высокой же температуре, как извне, так и внутри организма, количество пота может увеличиваться до 4000 см3 в сутки, а при этом значительно возрастает и выделение тепла из организма. Низкая температура действует наоборот: с уменьшением потоотделения уменьшается и количество выделяемого из организма тепла.

Выделительная роль кожи

Кожа играет значительную роль в общем обмене – ее железы выделяют из организма, кроме воды, ряд других веществ. Сальные железы – жирные кислоты и другие продукты жирового обмена, потовые – хлористый натрий и калий, сернистый водород, мочевину, мочевую кислоту, ароматические кислоты, а также различные посторонние вещества, которые могут попасть в организм. В этом отношении кожа дополняет роль почек.

Часть необходимого организму  кислорода проникает в него именно через кожу. Таким же образом  выделяется некоторое количество ненужной ему углекислоты и водяных паров. Это означает, что кожа как бы является вспомогательным органом дыхания. Некоторые растворимые в жирах химические вещества могут проникать в организм через кожу – этим пользуются в медицине при назначении для втирания в кожу различных мазей и кремов.

Кожа – орган чувств

Особенно велико значение кожи как органа чувств. Благодаря наличию в ней мощной сети нервных волокон, воспринимающих разнообразные ощущения (тепло, холод, боль и т.п.), осуществляется связь между организмом и внешней, окружающей его, средой – осязание.