Бионическое ухо – путь к суперслуху человека

Группа ученых из Пристонского университета разработала уникальную конструкцию бионического уха. Для этого использовалась технология 3D-печати, с помощью которой и была воссоздана его форма, внутри которой был размещен электронный слуховой аппарат. Как пояснил Майкл МакЭлпайн, являющийся доцентом кафедры аэрокосмической и механической инженерии и руководящий этими исследовательскими работами, новый подход (сочетание электроники и 3D-печати) существенно улучшает характеристики данного устройства.

Разработанная технология позволяет вплотную приблизиться к решению такой задачи, как создание кибернетических организмов, сочетающих в своей конструкции электронные компоненты и живые клетки. Ярким примером таких киборгов могут служить роботы, представленные в фильме «Терминатор». Однако нерешенными остается ряд проблем, главными из которых являются механические и тепловые трудности сочетания биологических и искусственных материалов.

После завершения всех необходимых доработок технологии и проведения обширного тестирования, бионическое ухо будет испытано на пациентах, которым требуется восстановление или улучшение работы органов слуха. Для этого электрические сигналы, вырабатываемые бионическим ухом, будут переданы нервным окончаниям, отвечающим за слух. Подобная технология уже отработана и широко применяется в современных высокотехнологичных слуховых аппаратах.

Изготовленный прототип бионического уха является первой попыткой создания полнофункционального органа, не только реализующего его функции, но и существенно расширяющего их при помощи встроенной электроники. Он позволяет пока что принимать лишь сигналы радиоволнового диапазона. Для регистрации же сигналов акустического диапазона требуется использование других материалов и таких моделей электронных датчиков, которые обладают высокой чувствительностью к изменению внешнего давления.

Перспективность своей работы исследователи обосновали в статье для журнала Nano Letters. В частности они заявили, что в настоящее время одним из наиболее востребованных и быстроразвивающихся направлений научно-исследовательской деятельности является кибернетика, выполняющая проектирование и создание бионических органов. Она предоставляет широкие возможности по реализации таких проектов, как создание «запасных частей» для организма человека, способных также выполнять дополнительные функции, не доступные обычным «живым» органам.